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PAISES Y SUS ZAPATOS. Parte I: RUSIA

LAS VALENKI: CALZADO TRADICIONAL RUSO PARA EL INVIERNO

COUNTRIES AND THEIR SHOES. Part I: Russia

Valenki Boots: traditional Russian winter footwear

Conocer el calzado tradicional de cada país o región nos ayuda a conocer un poco más de su historia, de su forma de vida y de las características de cada lugar.

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Learning about the traditional footwear in different regions or countries allows us to better understand their history, their way of life and the peculiarities of each and every place.

He tenido la oportunidad de aprender cosas sobre un calzado tradicional, elaborado en uno de los países más fríos del mundo: Rusia. Son las Valenki, unas botas hechas de fieltro de lana de oveja en un curioso proceso de elaboración que veremos luego en unos vídeos. (Su nombre “valenok” significa hecho de fieltro). Son de una sola pieza, elaboradas a mano sin costuras.

I have had the opportunity of learning a few things about very traditional footwear, from one of the coldest countries on earth: Russia. There are the Valenki Boots, manufactured out of sheep wool felt, following a very particular procedure we will later on show on videos. In fact, “vakenok” in Russian means “felt”. They are handmade out of one single, seamless piece.

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Las Valenki originales eran muy bastas, propias del mundo rural; su uso se remonta al siglo XVIII relacionándose con los nómadas de la Estepa, pero su utilización se hizo más popular en el siglo XIX cuando se empezaron a fabricar con métodos industriales. Originariamente eran muy caras y sólo la gente adinerada podían usarlas. Formaban parte del uniforme del ejército ruso, y se llegaron a considerar su “arma secreta” para resistir las contiendas con el añadido del enemigo natural que representaban las bajas temperaturas.

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Traditional Valenki boots used typically in rural áreas, were quite rough. They originated somewhere in the XVIII century amongst the Steppe Nomads, and only became popular during the  XIX century when industrial manufacturing procedures were introduced. The original ones were quite expensive, so only wealthy people could afford them. In time, they became estándar issue in the Russian and soviet army and even turned out to be Russia’s own “secret war weapon”, along with the cold Winter, against occupying armies.

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A mediados del siglo XX su uso se perdió en las ciudades debido a su asociación con el mundo rural y las temperaturas más suaves de la Rusia Central.

After the Second War, Valenki Boots lost part of their popularity in tows, being considered as too rural, and also because of the overall rise in temperaturas throughout central Russia.

Las Valenki originales apenas tienen forma, son duras hasta que se amoldan al pie y no son resistentes al agua, de hecho solían usarse dentro de las botas de agua para protegerlas del agua y del desgaste de las plantas. Pero si hace menos de -5º, y la nieve no se derrite, el fieltro no se moja, de manera que aísla mucho del frío, convirtiéndose en un calzado idóneo para caminar sobre la nieve seca y para soportar las bajas temperaturas.

tres modelos

Original manufactured Valenki Boots have hardly any shape. They remain stiff until they mould the shape of the owner´s foot. Because they are also not resistant to wáter, they would sometimes be used inside Wellington boots, as an inner layer, and to avoid the sole wearing out. but if temperatura drops below -5ºc, then snow does not melt. The felt does not get wet and beccomes a natural insulator, protecting from the cold, thues becoming the ideal footwear to walk on snow in freezing temperatures.

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Con el tiempo las Valenki fueron evolucionando, añadiendo color y bordados hechos a mano acercándose así a la bota moderna. Actualmente llevan una suela de goma e incluso de cuero que en sus diferentes tipos de fabricación son suelas moldeadas, cosidas o pegadas. Las hay también de piel de camello y se diferencian visualmente de las de fieltro por el pelo. Tradicionalmente, se fabricaban sólo en marrón, negro, gris y blanco, pero en los últimos años, los consumidores reclaman estas botas en una variedad de colores (rojo, azul, purpura, verde, amarillo, naranja).

Over time, Valenki Boots have evolved, with color and embroidery being introduced. Today, a plastic or leather sole is often added, either glued or sewed. Some are even made out of camel felt and one can see the difference because of the color. Traditionally they would be produced in Brown, black, White or grey, but over the years producers have responded to market demand and currently a wide variety of colours is available (red, blue, purple, green, yellow, orange,…)

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En la actualidad su uso es más propio para el calzado infantil aunque se siguen usando en regiones muy rurales y siempre habrá Valenki en caso de nevadas severas.

 In today´s modern urban Russia, Valenki Boots are mostly used as children´s footware but they remain very popular in rural areas  during the snowy winters.

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 Los diseñadores rusos manteniendo su tradición, las siguen incorporando en todas sus colecciones. Veamos ejemplos de unos de los desfiles de moda:

Many Russian designers proud of their traditions, even include the Valenki Boots in their collections. Here are some examples, including fashion shows:

BOTas rojas

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rosas

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flores

bordadas

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Curiosidades de este calzado: (Curiosities about Valenki Boots)

– El record del mundo es una Valenki talla 142 (The world record holder is a Valenki Boot size 142)

– Existe un premio periodístico: la Valenki de oro (There is a journalisticaward: Golden Valenki)

  • Hay una competición de lanzamiento de Valenki (There is a Valenki throwing championship)

– El calzado tarda unos dos días en adaptarse al pie y recomiendan su uso sin calcetines no sólo por el calor que proporcionan sino por su efecto exfoliante para el pie. (It takes the boots a few days to adapt to the owner. Bare use in advised not only because of the confort and heat in provides, but also because of the exfoliating effect of the felt).

-Rusia fabrica casi 5 millones de Valenki anuales. (Russia manufactures some 5 million pair of Valenki boots a year)

  • Hay dos museos dedicados a estas botas. Os dejo el link del de Moscú. Está en ruso, pero veréis algunas fotos  de interés.(Two museums in Russia are dedicated to this footware. Here are the link of the Moscow Museum):

http://progulkipomoskve.ru/publ/muzei_moskvy/russkie_valenki_muzej_valenok_v_moskve_na_paveleckoj/27-1-0-1191

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FABRICACION

La forma de elaboración es muy curiosa. Un parte se realiza de forma mecanizada, la fase de lavado y peinado de la lana hasta formar unas tiras que se hierven y se prensan, y otras fases son exclusivamente manuales, como es el corte, el montado, pulido y bordado. Os dejo unos link sobre videos que muestran la curiosa forma de elaboración de estas botas. Están en ruso pero creerme, merece mucho la pena verlos, por sus fábricas, su proceso más que artesanal. Hay cosas que….se explican por si sólas….

MANUFACTURING

Manufacturing is done in a very particular way. Part of the felting procedure has been mechanised like the washing, carding, boiling and matting. But other parts of the process are still done exclusively by hand, such as the trimming, assembly, polish or embroidery. Here are some links with videos showing the specific manufacturing procedure to make Valenki Boots. They are in Russian language only, but they are worth a look. No words needed:

http://www.youtube.com/watch?v=U4dQ52gJwJg

http://www.youtube.com/watch?v=awySSIORQLs

http://www.valenki-uyut.ru/site/29

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Una blogger especialista en zapatos, Manuela Laguna escribió un fantástico post sobre las slovz, una bota inspirada en las Valenki que pretende ser las Ugg rusas en su blog Shoeroom que os invito a ver:

Manuela Laguna, a blogger specialist in shoes, wrote a fantastic post about the slovz, a boot inspired by Valenki boots.  That pretends to be the Russian UGG. I leave you the link the fantastic blog “Shoeroom”:

http://www.shoeroombymanuelalaguna.com/2013/09/marcas-de-calzado-1-slovz-russian.html

BOTAS BLANCAS

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*Agradecimientos a O.C por su información, fotos y links sin los cuales no podría haber hecho este post y a Manuela Laguna por autorizarme a publicar su post mediante un link cuyo fantástico blog os invito a ver.

*Fuentes obtenidas  diversos enlaces e imágenes de páginas rusas.

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